La Rioja: cultuur, gastronomie, wijn en prachtige landschappen

La Rioja: het is misschien wel de bekendste wijnstreek in noord-Spanje. Maar de kleine regio is veel meer dan dat alleen. Prachtige landschappen, cultuur en de bruisende hoofdstad Logroño, La Rioja is een perfecte bestemming voor de levensgenieter.

Dit weekend, op 9 juni, is de regionale feestdag: el día de La Rioja. En minstens zo bijzonder is het wijnfestival van Haro later deze maand, op 29 juni.

In dit artikel bekijken we een aantal facetten die deze regio zo speciaal maken. Van de historische wortels en culturele tradities tot de gastronomische hoogstandjes en levendige feesten, we verkennen wat deze regio allemaal te bieden heeft. Bovendien bekijken we de vastgoedmarkt en het dagelijks leven, inclusief tips voor het kopen van onroerend goed en de integratie in de lokale gemeenschap. Of je nu een liefhebber bent van goede wijn, prachtige natuur, of een rijke cultuur, La Rioja heeft voor elk wat wils.

¿Benieuwd? ¡Vamos!

La Rioja

La Rioja: geschiedenis en cultuur

La Rioja heeft een rijke en gevarieerde geschiedenis die teruggaat tot de prehistorie. Gedurende de Romeinse tijd werd de streek een belangrijk landbouwgebied. Veel van de huidige wijngaarden vinden hun oorsprong in deze periode.

Tijdens de middeleeuwen ontwikkelde de streek zich verder als een centrum van religieuze en culturele betekenis, mede dankzij de invloed van de Camino de Santiago De twee kloosters bij San Millán de la Cogolla, een UNESCO-werelderfgoed, zijn iconische monumenten uit deze tijd. Deze kloosters beschouwt men als de bakermat van de geschreven Spaanse taal.

Het culturele erfgoed van La Rioja is diepgeworteld in haar geschiedenis en komt tot uiting in de vele monumenten, musea en historische bezienswaardigheden. De hoofdstad, Logroño, is een levendig centrum met een mix van moderne en historische architectuur. Bezoekers kunnen de kathedraal van Santa María de la Redonda bewonderen. Verder heeft de stad oude stadsmuren en een beroemde stenen brug, Puente de Piedra. Buiten de steden, in het serene landschap, liggen pittoreske dorpen. Een goed voorbeeld is Santo Domingo de la Calzada, bekend om zijn middeleeuwse straten en indrukwekkende kathedraal.

Tradities en ambachten

De inwoners van La Rioja koesteren hun tradities en ambachten. Traditionele ambachten zoals pottenbakken, houtbewerking en textielproductie zijn nog steeds te vinden in de dorpen van de regio. Volksmuziek en dans spelen een belangrijke rol in de culturele identiteit. De jota is daarvan de bekendste dans. Die is veel te zien op lokale feesten en evenementen. De festivals en religieuze processies, zoals die tijdens Semana Santa (de Heilige Week), geven bezoekers een goed beeldvan de rijke tradities.

Een bijzonder ambacht dat deze regio kenmerkt, is de productie van de typische espadrilles. Dat zijn handgemaakte lichte zomerschoenen van canvas en touw.

La Rioja: genieten van het leven

Wijn

La Rioja is natuurlijk wereldwijd beroemd om zijn uitzonderlijke wijnen. Wijnbouw is onlosmakelijk verbonden met de identiteit van de regio. De wijngaarden strekken zich uit over glooiende heuvels en zijn verdeeld in drie subregio’s. Dat zijn Rioja Alta, Rioja Alavesa en Rioja Baja.

Deze variatie in grondsoort en klimaat zorgt voor een breed scala aan wijnen, van robuuste rode wijnen tot verfijnde witte en rosé wijnen. Het wijnhuis (bodega) is een centraal element in de wijnproductie. Veel van deze bodega’s bieden rondleidingen en proeverijen aan. Bekende bodega’s zoals Marqués de Riscal en Bodegas Muga combineren moderne productiemethodes met eeuwenoude tradities om wijnen van wereldklasse te produceren.

Verschillende wijnroutes bieden een prachtige manier om de regio te verkennen. Deze routes nemen je mee door charmante dorpen, historische wijngaarden en indrukwekkende wijnkelders.

Eten

De lokale gastronomie wordt gekenmerkt door lokale producten en traditionele recepten. De keuken is stevig en smaakvol, met gerechten die perfect samengaan met de lokale wijnen.

Een van de meest iconische gerechten is patatas a la riojana, een stoofpot van aardappelen, chorizo, en paprika’s. Andere lokale specialiteiten zijn chuletillas al sarmiento, lamskoteletten gegrild op wijnstokken, en kapperoli, een gerecht van kabeljauw in tomatensaus.

Tapas zijn natuurlijk ook een belangrijk onderdeel van de culinaire cultuur, vooral in de hoofdstad Logroño. Voor de straat Calle Laurel is beroemd om zijn tapasbars.

Voor degenen die de authentieke smaken van La Rioja willen ontdekken, zijn de lokale markten en restaurants verplichte stops. De markten, zoals de Mercado de San Blas in Logroño, bieden een overvloed aan verse producten. Deze markten zijn niet alleen een plek om boodschappen te doen. Ze zijn ook de beste plek om de lokale cultuur te ervaren en in contact te komen met de vriendelijke bewoners.

La Rioja heeft ook een groeiend aantal restaurants die de traditionele keuken op creatieve wijze herinterpreteren. Restaurants zoals Echaurren in Ezcaray, met zijn Michelin-sterren, bieden verfijnde menu’s die de rijke smaken van de regio naar een hoger niveau tillen. Daarnaast zijn er talrijke gezellige tavernes en eetgelegenheden waar bezoekers kunnen genieten van traditionele gerechten in een ontspannen en authentieke sfeer.

Feesten

Elk jaar op 9 juni vieren de Riojanen hun regionale feestdag, de Día de La Rioja. Deze feestdag herdenkt de goedkeuring van het Statuut van Autonomie van La Rioja in 1982, een belangrijke mijlpaal in de geschiedenis van de regio. De festiviteiten bestaan uit officiële ceremonies, culturele activiteiten en volksfeesten die de hele dag door plaatsvinden. De regionale identiteit staat op deze dag centraal. Er zijn muziek- en dansoptredens, traditionele markten en gastronomische festivals.

Elk jaar op 29 juni vindt het Haro wijnfestival plaats. Dit festival staat vooral bekend om de Batalla del Vino (Wijngevecht). Het festival trekt zowel locals als toeristen aan. De festiviteiten beginnen ’s ochtends vroeg met een pelgrimstocht naar de klif van Bilibio, waar een openluchtmis wordt gehouden.

Daarna barst het echte feest los, waarbij deelnemers elkaar overgieten met rode wijn tot iedereen doordrenkt is. Na dit spektakel is er een traditionele lunch met lokale gerechten, muziek, en dans.

Naast de Día de La Rioja en het Haro Wine Festival, kent La Rioja een rijk scala aan andere lokale feesten die de cultuur en tradities van de regio weerspiegelen. Een van de meest opvallende is het San Mateo Festival, dat elk jaar in september in Logroño plaatsvindt. Dit is het fiesta mayor van Logroño en markeert het begin van de druivenoogst.

Een ander belangrijk evenement is de Semana Santa (Heilige Week). Steden en dorpen in de hele regio organiseren religieuze processies die het lijden en de opstanding van Christus herdenken. Deze processies zijn bekend om hun plechtige sfeer en prachtige beelden die door de straten worden gedragen. Op het Festival de Tapas de La Rioja kan je de beste tapas van de

La Rioja: natuur

La Rioja biedt een prachtige natuurlijke omgeving met diverse landschappen die ideaal zijn voor natuurliefhebbers en buitensporters. Een van de bekendste natuurgebieden is het Sierra de Cebollera Natuurpark, gelegen in de zuidelijke uitlopers van het Iberische Gebergte. Dit park staat bekend om zijn dichte bossen, bergweiden en kristalheldere rivieren. De Sierra de Cebollera biedt een scala aan wandelpaden die geschikt zijn voor zowel beginners als ervaren wandelaars. De routes leiden je langs indrukwekkende watervallen en bieden adembenemende uitzichten op de omringende bergen.

Een andere populaire bestemming is het Rioja Alta gebied, waar de wijngaarden zich uitstrekken over glooiende heuvels en pittoreske dorpjes. Hier kun je wandelen door de wijngaarden en stoppen bij verschillende bodegas voor een wijnproeverij.

Naast wandelen biedt La Rioja een breed scala aan andere outdoor activiteiten. Fietsen is een populaire keuze. Voor tourfiesters zijn er tal van fietsroutes die door de wijngaarden, bossen en bergen slingeren. Daarnaast zijn er ook enkele uitdagende mountainbikeroutes voor degenen die op zoek zijn naar een adrenaline kick.

Voor liefhebbers van watersporten bieden de rivieren Ebro en Najerilla mogelijkheden voor kanoën en kajakken. Vissen is een andere geliefde activiteit, vooral in de rivieren en meren van de Sierra de la Demanda.

Het González Lacasa stuwmeer, ook bekend als het meer van El Rasillo, is een populaire bestemming voor watersporten en recreatie. Hier kun je zeilen, windsurfen, of gewoon genieten van een zonnige dag aan het water. Het meer is omgeven door dennenbossen en bergen.

In de wintermaanden kun je in La Rioja zelfs skiën en snowboarden in het skigebied Valdezcaray. Er zijn daar een scala aan pistes voor verschillende niveaus.

La Rioja heeft ook een heel duidelijk nadeel: je zit ver van de kust. De dichtsbijzijnde kust in het Baskenland is (in tegenstelling tot La Rioja zelf) vaak erg regenachtig, met weinig strandweer.

Vastgoed en wonen in La Rioja

De vastgoedmarkt in La Rioja biedt een breed scala aan mogelijkheden. Het aanbod variëert van charmante dorpshuizen tot moderne appartementen in steden zoals Logroño. De regio staat bekend om zijn relatief betaalbare onroerend goed in vergelijking met andere populaire Spaanse bestemmingen.

De prijzen variëren sterk afhankelijk van de locatie en het type woning. In de hoofdstad Logroño zijn de prijzen natuurlijk hoger. Hiervoor heb je wel toegang tot goede stedelijke voorzieningen en een levendige cultuur. De stad biedt een uitstekende levenskwaliteit met goede voorzieningen, scholen, en gezondheidszorg. De wijken Centro en El Cubo zijn bijzonder gewild. Deze wijken zijn centraal gelegen en bieden toegang tot winkels, restaurants, en culturele evenementen. 

In landelijke gebieden en kleinere dorpen zijn de prijzen aanzienlijk lager. Woningen hier hebben vaak extra voordelen zoals ruime tuinen en prachtig uitzicht op het landschap.

Dorpen als Haro en Santo Domingo de la Calzada zijn aantrekkelijke opties. Haro, bekend om zijn wijnproductie, biedt een unieke combinatie van landelijke charme en wijncultuur. Santo Domingo de la Calzada is beroemd om zijn middeleeuwse architectuur en rijke geschiedenis. Beide dorpen bieden een ontspannen levensstijl met een hechte gemeenschap.

Voor natuurliefhebbers zijn er ook tal van opties in de buurt van natuurparken en bergen, zoals Ezcaray, dat tevens een populaire bestemming is voor wintersport.

Nederlanders en Belgen

De ligging van La Rioja maakt de streek bijzonder aantrekkelijk voor Nederlanders en Belgen. Gelegen in het noorden van Spanje, zit je met de auto snel in Frankrijk. Vliegen doe je op Pamplona, Bilbao, Zaragoza of Madrid.

Economisch gezien biedt La Rioja aantrekkelijke vastgoedprijzen en een relatief lage kosten van levensonderhoud in vergelijking met meer toeristische gebieden in Spanje zoals de Costa del Sol of Barcelona. Dit maakt het een kostenefficiënte keuze voor een tweede woning of een permanente verhuizing.

Bovendien zijn er in La Rioja diverse internationale scholen en uitstekende gezondheidszorgfaciliteiten, wat de regio geschikt maakt voor gezinnen met kinderen. De gastvrije en vriendelijke lokale bevolking draagt bij aan een vlotte integratie, en er zijn actieve expatgemeenschappen die ondersteuning en sociaal contact bieden.

Al deze factoren samen maken La Rioja een zeer aantrekkelijke bestemming voor Nederlanders en Belgen die een hoge levenskwaliteit, een rijke cultuur en betaalbare woonopties zoeken in Spanje.

Vragen? Opmerkingen? Ondersteuning nodig?

Heb je vragen of opmerkingen over het bovenstaande? Zoek je ondersteuning voor het papierwerk dat komt kijken bij een verhuizing naar Spanje? Wil een tweede woning kopen in La Rioja (of elders) en heb je goede aankoopbegeleiding nodig? Dan kan je ons contacteren via ons contactformulier, of per mail op info@yourcatalancontact.com.

Wil je samen met ons verder de Spaanse bureaucratie verkennen? Dan kan je je opgeven voor onze nieuwsbrief, en ons volgen op facebook.

One thought on “La Rioja: cultuur, gastronomie, wijn en prachtige landschappen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *